Obwohl die Schlagzeile in der ersten Person liegt, geht es in diesem Artikel (von dem ich hoffe, dass er der Beginn einer neuen Serie sein wird) nicht um mich, sondern um meinen Freund Will Grant, einen angesehenen Anwenderfreund und Produktexperten.

Hier ist ein Bild von Will…. (und hier ist sein Lebenslauf)

wird gewähren
Ich wollte herausfinden, wie man ein User Experience Experte wird, also stellte ich Will einige Fragen, um die Geschichte zu erfahren, wie er zu einer Autorität auf seinem Gebiet wurde.

An welchem Punkt haben Sie bemerkt, dass Sie in UX waren oder auf dem Weg zu einem benutzerzentrierten Designer?
„Ich habe einen Informatikabschluss gemacht und eines der ersten Module war HCI („Human Computer Interaction“) – für mich war es das erste Mal, dass jemand anderes über die Art von Dingen sprach, die mich interessierten.

„Ich begann als Teenager in meinem Schlafzimmer im Haus meiner Eltern Websites zu erstellen, im Rückblick waren sie schrecklich – aber ich war besessen davon, sie so einfach wie möglich zu gestalten, und am Ende vermeide ich viele der Gimmicks der Zeit.

„Schließlich habe ich in den HCI-Vorträgen diese ganze Welt der Benutzerfreundlichkeit, Barrierefreiheit, des benutzerzentrierten Designs entdeckt – Disziplinen innerhalb des Designs, bei denen es mehr darauf ankam, wie die Dinge funktionieren, als wie sie auf der Oberfläche aussehen. Ich fing von da an an, mich zu spezialisieren.“

Wenn Sie 20 Jahre zurückgehen könnten, was würden Sie sich über Ihren Karriereweg sagen?
„Es ist wahrscheinlich ein kleiner Ratschlag, der überhaupt nicht spezifisch für diese Karriere ist: Du hast genauso viel Recht dazu wie jeder andere auch. Ich kämpfe mit dem „Betrügersyndrom“ – wer nicht – es hilft, sich daran zu erinnern, dass die meisten Menschen nicht wirklich wissen, warum oder wie sie in ihre aktuelle Karriere gekommen sind. Es gibt keine besonderen Talente, ein UX-Profi zu sein, man braucht nur Empathie für die Bedürfnisse des Benutzers und ein wenig Objektivität, um aus dem organisatorischen Kontext herauszutreten und an den Benutzer zu denken. Alles andere kannst du lernen.“

Welche Bücher/Websites/Personen haben dir das Beste über deinen Beruf beigebracht?
„Ich werde berechenbar sein und die offensichtlichsten drei zitieren: Donald Norman – The Design of Everyday Things, Jakob Nielsens „Alertbox“-Serie und Steve Krug’s – Lass mich nicht denken. Jede UX-Person hätte sich diese gut durchlesen und zumindest einige von ihnen verinnerlichen sollen.

„Sie werden jetzt als Old-School-Puristen angesehen, aber ihre Kernbotschaften schwingen heute mit – während wir sehen, wie die einfachsten, nützlichsten Consumer-Tech-Produkte gedeihen – und übermäßig komplexe, obskure Bemühungen scheitern.“

Inwieweit können Sie in Ihrem Beruf „lernen durch Tun“? Wie qualifizieren Sie sich?
„Ich denke, UX ist ein Beruf, in dem man wirklich lernen kann, indem man tut. Es gibt einen natürlichen Lernprozess, der in die Methodik des Design-Denkens integriert ist: Wo man mit Anwendern spricht, Prototypen mit ihnen testet und von dort aus iteriert. Allein die gute Arbeit eines UX-Profis wird Sie ziemlich schnell befähigen.

„Es klingt offensichtlich, aber: Benutzen Sie viel Software. Benutzen Sie neue iPhone Apps, neue Android Apps, steigen Sie in die Product Hunt und Beta Liste ein, installieren Sie das neue Betriebssystem und spielen Sie mit ihm, installieren Sie die Top App der Woche – auch wenn Sie sich nicht dafür interessieren, was sie tut – aber weil Sie den Stand der Technik verstehen müssen und neue Interface- und Erlebnistechniken jeden Tag ausprobiert werden“.

Gibt es einen falschen Weg, um ein UX-Spezialist zu werden?
„Wenn man denkt, dass es um die Ästhetik geht, von dort aus und ohne den Rest der Disziplin zu lernen.

„Ja, Produkte müssen gut aussehen – aber das ist jetzt ein „Hygienefaktor“. Es ist eine Selbstverständlichkeit. Bei UX geht es um Planung, Forschung, Wireframes, Reisen und Tests – und viel weniger um das Aussehen.“

Die schönsten Momente?
„Es ist immer toll, einen „Hit“ zu haben und viele Leute zu sehen, die Ihre Produkte benutzen und genießen. Ich habe vor ein paar Jahren einen Launch gemacht und landete den ganzen Tag auf der Titelseite von Hacker News (wie reddit für Nerds) – die Zahlen waren riesig und es war ein schwindliges Gefühl, die gleichzeitigen Benutzer in den 1.000er Jahren bei Analytics zu beobachten. Das Produkt läuft auch heute noch gut.

„Es ist derselbe winzige Treffer an Dopamin, den Sie bekommen, wenn Sie sehen, dass jemand Ihren Instagram-Post gemocht hat, aber um eine Million zugenommen hat. Es verblasst auch ziemlich schnell.

„Und es gab diese Zeit, in der ich eingeladen wurde, die Königin zu treffen – die britische Regierung war sehr daran interessiert, unsere Referenzen für die „Tech City“ zu erhöhen, und als Teil der Mitbegründung von Droplet (einer längst ausgedienten Zahlungs-App) wurde ich zu einem ausgefallenen Treffen im Palast eingeladen. Das war in einer glücklicheren Zeit vor der Pause, aber: Ich habe ein tolles Foto von mir und ihrem Major für meine Mutter.“

Irgendwas zum Anschließen?
„Mein Buch natürlich! Ich verbrachte ein Jahr damit, alle Teile des UX-Wissens, die ich im Laufe der Jahre gesammelt hatte, in ein Buch zu extrahieren. Es ist eine Abkürzung für Designer, um UX-Probleme eigenwillig und zielgerichtet zu lösen. Es heißt 101 UX Principles – A Definitive Design Guide und ist jetzt bei Amazon erhältlich.“